Chinese gigant Alibaba komt naar Nederland

De Chinese online shoppinggigant Alibaba opent een kantoor in Amsterdam, het eerste in de Benelux. Met dit kantoor, dat onder leiding komt van voormalig Blokkertopman Roland Palmer, wil het internetbedrijf zich richten op de Nederlandse en Belgische markt. Volgens marketingdeskundige Paul Moers wordt de grootmacht door Nederlandse markt met ‘gemengde gevoelens’ ontvangen.

In een persverklaring lichtte Alibaba haar nieuwste uitbreiding toe. Het bedrijf geeft aan voor de Benelux een “poort naar China” te willen zijn door Europese merken en producten te introduceren bij de Chinese consument. “In China is mede door de economische groei een grote vraag naar producten uit Nederland en België die bekendstaan om de hoge kwaliteits- en veiligheidsnormen” Het zou voornamelijk gaan om zuivel, chocola en alcohol, maar ook om bloemen en – weinig verrassend – babyproducten.

Wereldwijde uitbreiding

Alibaba is tot nu toe nog grotendeels onbekend in Nederland, maar ontwikkelt zich in de laatste jaren als tot ware grootmacht op het wereldtoneel. In China is de hegemonie van het bedrijf al compleet. Afgelopen jaar liep meer dan tachtig procent van de onlineaankopen in het land via Alibaba, dat nu 423 Chinese gebruikers kent Bovendien weet de salesgigant zich te onttrekken aan de malaise waarin de Chinese markt zich momenteel begeeft. Afgelopen kwartaal verkochten alle onlinewinkels die onder Alibaba vallen ruim voor bijna een miljard euro aan spullen, een kwart meer dan vorig kwartaal. Bovendien steeg de omzet met bijna veertig procent naar 3,3 miljard euro.

Het is dan ook niet vreemd dat de Chinese oprichter Jack Ma zich sinds april officieel de rijkste man van Azië mag noemen. Met een vermogen dat door het Amerikaanse Bloomberg Billionaires op 33,3 miljard wordt geschat nadert Ma met rasse schreden de mondiale top 10 van rijkste ondernemers. Ma zit dan ook niet stil en richt zijn blik steeds meer buiten China. Dit weekend kwam het nieuws naar buiten dat het bedrijf een officiële aanvraag voor de beursgang in New York heeft ingediend. Het zou volgens beursanalisten zomaar eens de grootste beursgang ooit kunnen worden. Het huidige record van 17,9 miljard is sinds 2008 in handen van Visa.

In Europa vormt ons land de laatste horde van een continentale campagne. Eerder opende Alibaba kantoren in Duitsland, Frankrijk, Italië en het Verenigd Koninkrijk. Volgens Paul Moers is de wereldwijde opmars van het bedrijf te danken aan de “ongekende Chinese handelsmentaliteit.” Bovendien kent Alibaba een geweldige schaalgrote. Gecombineerd met een uitstekende logistiek maakt dat het bedrijf ze tot een geliefde zakenpartner en belangrijke mondiale speler, stelt Moers. “Ze werken op een enorm snelle en professionele manier toe naar een dominante positie op het wereldtoneel.”

‘Gemengde gevoelens’

Wat betekent dit dan voor Nederland? Moers geeft aan dat er met gemengde gevoelens naar de onlinegigant wordt gekeken. “Ze brengen het sympathiek, maar de ‘poort naar China’ gaat natuurlijk naar twee kanten open. Er gaan producten naar China, maar er komen ook zeker producten onze kant op.” Moers benadrukt dat dit voor de Nederlandse consument niet ongunstig hoeft uit te pakken. Het brengt de goedkope Chinese producten, zoals elektronica, opeens dichtbij. “De kwaliteit van bijvoorbeeld telefoons is enorm vooruitgegaan. Chinese merken zullen nog wel aan hun naamsbekendheid moeten werken, maar daar zijn ze zich ook steeds meer van bewust. Chinezen zijn steeds meer gaan investeren in merkwaarde, het succes van het telefoonmerk Huawei is daar een goed voorbeeld van.”

Wel vormt Alibaba in Nederland een bedreiging voor onlinewinkels van eigen bodem, zoals Bol.com en Coolblue. Moers: “De schaalgrootte van zulke bedrijven is vergeleken met Alibaba zeer beperkt. Er zit in China zoveel geld, dat ze in potentie in staat zijn Nederlandse ketens van de markt te drukken.” Dus heerst er angst in de boardrooms van Bol.com en Coolblue, denkt Moers. “Maar ook veel Nederlanders zullen het niet leuk vinden als onze bedrijven in de problemen komen. Het wordt voor Bol.com en Coolblue zaak zich effectief tegen te wapenen tegen deze nieuwe speler op de markt. Dan blijft de vraag hangen of ze daartoe in staat zijn.”